Pensez-vous à cette région du monde quand vous faites votre marché?


Pensez-vous à cette région du monde quand vous faites votre marché?

Vino UruguayL’Uruguay est un petit pays d’Amérique Latine coincé entre le Brésil et l’Argentine avec 660 kilomètres de côtes donnant sur l’estuaire du Río de la Plata et l’océan atlantique, ce qui fait le bonheur de nombreux brésiliens et argentins durant l’été. Ce pays est majoritairement agricole, avec comme principale richesse l’exploitation du bétail. C’est l’un des premiers producteur au monde en viande, laine et peaux!

Mais ce que peu de gens savent c’est que l’Uruguay est aussi un pays producteur de vin. Les vignobles sont installés essentiellement dans le sud du pays. La région de Canelones comptabilise plus des 3/4 du total des domaines de vin. Mais vous trouverez aussi du vin dans les régions de Colonia et Maldonado au Sud; Salto et Rivera au Nord.

La viticulture dans cette région du monde n’est pas nouvelle mais date du XVIIème siècle, elle a été introduite par les colonisateurs espagnols, en majorité les missionnaires. C’est un basque du nom de Pascual Harraigue qui introduit le cépage emblénatique uruguayen: le tannat. Cette variété de raisin est originaire de Madiran en France et produit des vins puissants et très tanniques, d’où son nom « tannat ».

En 1893, quand l’industrie viticole bat son plein, le phylloxéra se répand dans le pays et fait des ravages dans les vignobles. Ce n’est qu’au début du XXème siècle que des immigrés européens (principalement italiens) reconvertissent les vignobles avec des plantes greffées. Avec près de 9.000 hectares de vignes plantées, 280 domaines viticoles, le vin est consommé essentiellement par la population locale et seulement 3% de la production est exportée. La majorité de la production est consacrée aux vins de table et 20% aux vins fins.

Les urugayens aiment le vin et en consomment environ 32 litres par personne par an contre 22 litres pour la bière, ce qui le place dans les premières places au niveau mondial! Vous retrouverez là-bas une multitude de cépages européens dont le Tannat, le Merlot, le Cabernet Sauvignon, le Malbec et pour les blancs le Sauvignon Blanc, le Chardonnay, le Semillon, le Viognier et le Riesling.

La grande particularité du vignoble uruguayen c’est que les domaines sont tous de type familial avec au moins trois générations d’activité. C’est-à-dire que toute la famille participe à la vie du domaine.

Bodega BouzaDe plus, une route du vin existe, donc si l’envie vous dit de faire de l’oenotourisme, pourquoi pas là-bas?

Le tourisme viticole vous permet de découvrir un pays de l’intérieur et l’Uruguay possède de nombreux atouts pour vous faire passer un séjour très agréable.

Par exemple, Casa Pueblo qui est l’oeuvre de Carlos Paez Vilaro à Punta Ballena, à l’époque maison d’été et atelier de l’artiste, aujourd’hui hôtel, galerie d’art et café saura vous émerveiller par ses formes uniques et amusantes.

L’Uruguay possède aussi le carnaval le plus long du monde (40 jours!!) qui a inspiré celui de Rio de Janeiro. Les deux grandes figures sont les « murgas », personnages satiriques d’origine espagnole et le cantombe qui est un rythme de percussion afro uruguayenne unique au monde…

Le tango est aussi présent avec un style qui lui est propre: « la cumparsita » qui est la création de Carlos Gardel, le chanteur le plus emblématique du pays.

P1020206C’est aussi le pays du maté, cette boisson amère au pouvoir énergisant et soignant. Ne soyez pas supris si vous croisez de nombreuses personnes dans la rue avec un thermos à la main et un « maté » dans l’autre. Les uruguyens transportent cette boisson conviviale partout avec eux! Ce sont les plus grands consommateurs de maté au monde!

Sans oublier les kilomètres de plages, avec Punta del Este la station balnéaire chic ou Cabo Polonio, la naturelle et ses collines de sables à n’en plus finir; la pampa et ses estancias au centre du pays et les termes au nord dans la région de Salto.

Que de raisons pour aller visiter ce pays!

En attendant, réalisez que nous sommes gâtés au Québec car la SAQ nous propose une vingtaine de cuvées à des prix très raisonnables. Nous avons bien entendu du Tannat mais aussi des vins blancs avec des cépages comme le Sauvignon Blanc ou le Viognier.

Profitez de cette occasion en achetant une bouteille de vin de ce pays d’Amérique Latine où les gens sont si charmants et dégustez votre Tannat avec une bonne côte de boeuf grillée!

À votre santé,

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